Es ético aceptar un regalo de un cliente

Ejemplo de regalos poco éticos

Las fiestas de fin de año pueden tener un impacto en la vida empresarial que va más allá de las fiestas en la oficina y el tiempo libre en el trabajo. Los especialistas en ética y cumplimiento pueden temer esta época del año, ya que el tema de los regalos y la hospitalidad plantea una serie de retos éticos. Es posible que se sientan como el Grinch de la oficina dictaminando que no se pueden dar ni aceptar regalos ni atenciones sociales.

No cabe duda de que dar y aceptar regalos y atenciones tiene un papel importante a la hora de facilitar las relaciones y las prácticas empresariales. Una comida con un proveedor puede ayudar a construir una relación; un bolígrafo con el nombre de su empresa puede recordarle a un cliente cuando necesite un presupuesto.

A veces, sin embargo, la línea entre lo que constituye un regalo o una hospitalidad y lo que constituye un soborno puede no estar clara, y la aceptación de regalos, servicios y hospitalidad puede dejar a una organización vulnerable a acusaciones de conducta poco ética o incluso ilegal.

El momento oportuno también es de vital importancia. ¿Está a punto de cerrar un gran acuerdo con un cliente que, de conseguirse, aumentaría su bonificación de fin de año en una cantidad nada desdeñable? ¿O le están ofreciendo un regalo poco antes o durante un proceso de licitación? La Ley de Soborno del Reino Unido castiga no sólo la entrega de regalos y atenciones sociales, sino también su aceptación.

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Aceptar regalos de los clientes

No es de extrañar que, dadas las continuas advertencias de los científicos sobre el cambio climático, muchas personas se hayan fijado objetivos que les animen a ser más respetuosas con el medio ambiente. Por ejemplo, reducir el uso de plásticos, renunciar a la moda rápida u optar por ir andando al trabajo en lugar de en coche.

El Dr. Petros Vourvachis, profesor de Contabilidad en la Facultad de Ciencias Económicas y Empresariales, centra su investigación en la responsabilidad social de las empresas y la contabilidad medioambiental, y ha sugerido una sencilla solución que todos podemos adoptar y que beneficiará al planeta y a las personas que viven en él: comprometerse a hacer regalos éticos.

Según la Dra. Vourvachis, hacer regalos es importante no sólo durante las fiestas, sino también para celebrar cumpleaños y otras ocasiones, y muchas personas dependen de la producción y venta de regalos para su supervivencia económica. Esto también beneficia indirectamente a comunidades y gobiernos.

Desde el punto de vista económico, industrias enteras dependen de los regalos y, por supuesto, generan puestos de trabajo, pagan impuestos y contribuyen al bienestar de la comunidad. Cuantos más regalos hagamos, mejor, aunque esto perjudique nuestros ahorros y nuestro consumo potencial después de Navidad.

Política de aceptación de regalos de los clientes

A todo el mundo le gustan los regalos, ¿verdad? Bueno, tal vez dependa de quién hace el regalo y en qué circunstancias. Para los trabajadores sociales, recibir un regalo de un cliente puede ser motivo de celebración, de preocupación o de ambas cosas.

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Supongamos que ha estado trabajando con Cleo, una clienta con altos niveles de ansiedad social. Durante los últimos meses, la ha ayudado a reducir sus niveles de ansiedad hasta el punto de que ahora disfruta de relaciones personales y laborales que antes le aterrorizaban. En su última sesión con Cleo, ella le ofrece un regalo. Tu primer instinto puede ser decirte: “Aceptar regalos de los clientes no es ético. Tengo que encontrar una forma educada de rechazarlo”. Pero, ¿es realmente contrario a la ética aceptar regalos? ¿En qué circunstancias podría ser éticamente justificable, o incluso deseable, aceptar regalos?

Algunas personas pueden suponer que el Código Ético de la NASW (2008) prohíbe específicamente aceptar regalos. No es así. Ni siquiera menciona los regalos en sí. El Código de la NASW sí contiene disposiciones relacionadas con los regalos. La norma 1.06(a) aconseja a los trabajadores sociales “evitar conflictos de intereses que interfieran con el ejercicio de la discreción profesional y el juicio imparcial”. La Norma 1.06(b) instruye a los trabajadores sociales a no “aprovecharse injustamente de cualquier relación profesional”. La Norma 1.06(c) dice que los trabajadores sociales deben establecer “límites claros, apropiados y culturalmente sensibles” con los clientes.

Código ético de la Nasw sobre la aceptación de regalos

La entrega y aceptación de regalos y atenciones tiene un papel importante a la hora de facilitar las relaciones y prácticas empresariales. Una comida con un proveedor puede ayudar a establecer una relación; un bolígrafo con el nombre de la empresa puede hacer que un cliente se acuerde de usted cuando necesite un presupuesto.

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La aceptación de regalos, servicios y hospitalidad puede hacer que una organización sea vulnerable a acusaciones de injusticia, parcialidad o engaño, o incluso de conducta ilegal. Las relaciones comerciales pueden ser objeto de parcialidad y la reputación de una organización de “hacer negocios éticamente” se pondrá en peligro.

Las empresas ayudan a evitar que sus empleados den o acepten regalos/hospitalidad inapropiados proporcionando orientación, normalmente en el código ético de la empresa (o documento equivalente). El código resumirá la posición de la empresa sobre los regalos y la hospitalidad y establecerá buenas prácticas para los empleados. Los códigos éticos suelen hacer referencia a una política de regalos y hospitalidad que amplía las directrices del código. El recuadro 2 presenta algunos ejemplos de directrices sobre regalos y hospitalidad en los códigos y políticas de las empresas.

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